José Villalba Riquelme

José Villalba Riquelme

José Villalba Riquelme

José Villalba Riquelme (1856 – 1944) fue un militar, gaditano de nacimiento, que impulsó de manera excepcional tanto la preparación física del soldado como la educación física escolar. Fue Ministro de la Guerra y director de la Escuela Central de Gimnasia de Toledo a partir de 1909. Escribió numerosas obras sobre el tema entre las que podemos citar Necesidades de los ejercicios físicos en los elementos armados del país, el Reglamento provisional de Gimnasia para la infantería, el Reglamento de instrucción física para el Ejército, la Cartilla para la instrucción física del soldado, e, incluso, la Cartilla Gimnástica Infantil, destinada a la educación física escolar.

Viajó por Europa recogiendo las mejores ideas del momento de forma similar a lo realizado por Aparici y tomó buena nota de la importancia que tenía el maestro en la formación física de los escolares. Esta idea dio lugar a los cursos de E. Física para Maestros que se desarrollaron de forma periódica en la Escuela y cuyo modelo filosófico ha llegado hasta nuestros días. Estos cursos fueron el primer plan de la especialización para docentes que se hizo en España.